5年間着陸することなく飛び続ける無人飛行機がもたらす未来

2010年10月2日 9:00

いつも興味深い技術を開発し続けるアメリカのDARPAが、ボーイング社と共同で開発している無人飛行機ソーラーイーグル。こいつができたらいったい何が出来るようになるのか考えてみた。

ちなみに、まだ実際に5年間飛んではいない。

これから30日間飛び続けて、その数値を基に5年は飛べるよ!って言いたいようだ。

5年間も飛べる燃料って?

ソーラーイーグルという名前から推測できると思うが、この飛行機は太陽光発電で得た電力で飛び続ける。

曇りの日が続いたらどうするんだよー!って思う人は・・・いるか?

ソーラーイーグルは上空約18km〜27kmの成層圏を飛ぶ。

AIR_Zephyr-Vulture_Concept_lg.jpg

成層圏には雲がない(真珠母雲ってやつは特別だけど・・・)ので、地上が雨だろうが曇りだろうが関係はない。

ソーラーイーグルの目的は偵察

まぁDARPAが作ってるわけだから軍事目的なわけだ。

簡単に言うと衛星よりももっと容易に動かしやすくて、コスト的にも優れているものを作りたいんだと思う。

でもソーラーイーグルの実証実験が成功すれば、軍事目的以外の似たような無人飛行機ができるだろう。

天気予報の精度がもっとあがる?

今の天気予報って気象衛星を使っている。

一時期日本が天気予報で使っていた気象衛星が故障したってトラブルがあったよね。

衛星ってメンテナンスが大変だろうけど、衛星に比べたらソーラーイーグルの方が容易だろうし、コスト的にも・・・ねぇ。

AIR_UAV_SolarEagle_Concept_lg.jpg

衛星みたいに使い捨てじゃないから、必要ならば新しい観測機器を積んで再出発することだって出来る。

スカイツリーの次はこいつかな

テレビやラジオの電波は高いところにないと。

東京タワーじゃもう高いビルに阻まれて電波が届かない地域が出てくるってことで、凄い背の高い電波塔のスカイツリーを作ってるわけだけど、そのうち634mより大きいビルがどんどんできるだろう・・・たぶん。

現にドバイじゃ普通に1,000mくらいの高さのビルが建ってるし。

ってことはもう電波塔なんて建ててられない!ってなるはず。

もうこの際成層圏に電波基地作っちゃえ!ってことでソーラーイーグルみたいなのが活用されるようになるかもね。

携帯電話の圏外がなくなる?

電波って言えば携帯でしょ?

一応衛星電話ってのがあるけど、料金がバカ高いイメージがあるけど、もしかしたら電話会社が共同でソーラーイーグルみたいな無人飛行機に電波中継機能を付けて飛ばしたら、衛星電話より安い圏外のない携帯プランが出てくるかもしれないね。

まぁ正直ソーラーイーグルが成功して、どう我々の生活が変わるかは分からんがね。

変わらないかもしれないけど・・・考えるといろいろ豊かな生活が見えてくる。

関連サイト

著者:イハラ ユウタ

埼玉県の武蔵浦和在住。某ウェブ制作会社のFlashクリエイター兼フロントエンドエンジニアを経て、フリーのWebディベロッパーとして様々なサービス開発のお手伝いをしている最新技術が大好きなブロガー。

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