砂漠でも水に困らなくなる?空気中から飲料水を作り出す技術

2012年11月27日 9:00

砂漠などの水がない場所は、自ら水を持っていくしかない。その重さが人に疲労を与え人の水分を奪っていく。なんとも皮肉だ。だが、この装置さえあれば水に困ることはないかもしれない。

砂漠にも生き物はいる

水がない場所にも生き物はいます。水を飲まないでも生きていける生き物ではなく、ちゃんと水分をとっている生き物。

アフリカ・ナミブ砂漠に住む甲虫がその生き物だ。

どうやって水分を得ているのか。

空気中の水分から飲料水を作り出す装置。ヒントは砂漠の甲虫によると、

夜明けになると砂丘に上り、頭部が下になるように体を傾けて鞘翅に露が付くのを待つ。鞘翅は親水性のこぶと疎水性の溝があり、こぶに付着した細かい水滴が次第に大きな水滴になっていく。水滴が大きくなると溝を通って流れてくるので、これを飲むことで水分を補給している。

露…ってのは空気は冷やされるとガラスなどに水滴が付くよね、あれのこと。

一応Wikipediaに基本原理が書いてあったので、

地面やその近くのものが冷えて、これらに接した空気の温度が露点以下に下がり、空気中にある水蒸気が水滴となって、地表付近の物体の表面についたもの。

この昆虫はこういう事を自然とやっているわけだ。

1時間に3リットルの水

米国のスタートアップ企業NBD Nanoが、この昆虫の特性を使って空気中の水分を集めるボトルを開発している。

イメージ

摂氏24度、湿度75%の環境で1平方メートルあたり1時間に3リットルの水を取り出すことができるという。最終的には勝手に水のたまるボトルのようなものも作りたいとのことだ。

ペットボトルみたいな携帯できる大きさなら、さすがに日本では需要はないだろうけど、砂漠地帯などでは必須アイテムになるね。

著者:イハラ ユウタ

埼玉県の武蔵浦和在住。某ウェブ制作会社のFlashクリエイター兼フロントエンドエンジニアを経て、フリーのWebディベロッパーとして様々なサービス開発のお手伝いをしている最新技術が大好きなブロガー。

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