無人宇宙船X-37Bが3度目の打ち上げに成功!再利用可能で9ヶ月間も宇宙飛行できる耐久性

2012年12月21日 15:00

有人宇宙飛行が注目される世の中ですが、無人宇宙船でも素晴らしい研究が行われています。アメリカ空軍が行なっている実験用無人宇宙船X-37Bが、3度目の打ち上げに成功しています。

X-37Bっていう宇宙船が過去2回も打ち上げられていることさえ知らない人も多いはず。

X-37B

あまり情報が出てこないんですね。極秘ってやつですよ。

2010年に最初の打ち上げ

Top-secret US spaceplane sets off on another classified mission • The Registerによると、

OTV-1 spent 224 days in space after launching in April 2010, before getting refurbished for this mission.

実は2年前に1号機(OTV-1)が打ち上げられています。驚くのは戻ってきた日です。

なんと、打ち上げられ、宇宙飛行してから224日後に地球に戻ってきました。

探査機とかのレベルじゃなく、宇宙船として長期間宇宙で飛行して、大気圏に突入して戻ってこれるっていう耐久性を実証している。

しかもその1号機(OTV-1)を、また打ち上げたってのが今回の3度目の打ち上げです。

再利用できることまでも実証したわけです。

耐久性の向上が今後の宇宙開発のカギ

旅客宇宙船にしても火星探査宇宙船にしても、長期間の宇宙飛行と再利用が課題です。

どちらも耐久性が求められます。

そうなると、”耐久性の向上”と”再利用が可能”を実証しているX-37Bの研究は、今後の宇宙開発で使用される宇宙船のベースになるかもしれませんね。

ただアメリカ空軍での開発ですから、どんな形で使用されるのかはまだわからない。

うまくNASAなどの民間と情報を共有してもらいたいものですね。

著者:イハラ ユウタ

埼玉県の武蔵浦和在住。某ウェブ制作会社のFlashクリエイター兼フロントエンドエンジニアを経て、フリーのWebディベロッパーとして様々なサービス開発のお手伝いをしている最新技術が大好きなブロガー。

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