SpaceX社のロケットGrasshopperが垂直離着陸に成功!ロケットの回収が容易になるかもしれない

2012年12月26日 20:44

宇宙船を打ち上げるためには、燃料をたくさん積んだロケットで打ち上げ、途中で切り離し、海に着水させたりする。その回収には時間とお金がかかる。

ロケットの回収は大変

宇宙船を打ち上げるロケットって、途中で切り離されてどうなるのかというと、海などに着水する。

もちろん、また使うので回収するのですが、それが大変なんです。

スペースシャトルを打ち上げる時に使用する固体燃料補助ロケットを回収する様子を撮影した動画をNASAが公開しているので、どれだけ大変かをまず御覧ください。

陸まで持ってくるのでもこれだけ大変なんです。この後に基地まで陸路で運ぶわけです。

これ、補助ロケットですからね。補助ロケットでこれだけ大変なんです。

キレイに着陸できるロケット

ってことで、ロケットも切り離されたら自ら基地に戻ってきたら費用も時間も大幅に節約できるわけです。

そのためには、ロケットは宇宙船を打ち上げるための離陸と、切り離されて基地にちゃんと着陸できる機能が必要なわけです。

今回紹介するSpaceX社のロケット「Grasshopper」はその離着陸のテストに成功しました。

離陸して、40メートルの高さで数秒間停止し、着陸します。

Grasshopper stands 10 stories tall and consists of a Falcon 9 rocket first stage, Merlin 1D engine, four steel landing legs with hydraulic dampers, and a steel support structure.

このロケットは、民間企業初のISSドッキングに成功した貨物宇宙船Dragonを打ち上げたFalcon 9ロケットを再利用して作られた。

自ら基地に帰ってくるロケット

まだ離着陸に成功したってだけですが、このロケットが数十キロメートル上空でポイッと切り離されて、基地にちゃーんと戻ってきたらすごくないですか?

SpaceX社Grasshopper

そんな事ができるようになるかもしれません。

動画をみて分かったと思いますが、発射台も無いんですよ。ってことは、広い土地さえあればロケットによる宇宙船の打ち上げが可能になるわけです。

そうなればコストを大幅に削減することができて、宇宙船の開発にコストを費やせて、開発スピードがもっと加速するかもしれませんね。

著者:イハラ ユウタ

埼玉県の武蔵浦和在住。某ウェブ制作会社のFlashクリエイター兼フロントエンドエンジニアを経て、フリーのWebディベロッパーとして様々なサービス開発のお手伝いをしている最新技術が大好きなブロガー。

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